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EDITORIAL: LOS PUEBLOS INDÍGENAS Y GESTIÓN SOSTENIBLE DE LOS BOSQUES

Por Myrna Cunningham Kain

Hay muchos pueblos indígenas que viven en y alrededor de los bosques. Ellos están muy bien informado sobre el bosque y sus recursos. La riqueza de los conocimientos indígenas incorpora fuentes de alimentos de subsistencia, prácticas, recursos medicinales, la clasificación y la comprensión de la flora y la fauna, así como sofisticados sistemas de creencias y prácticas religiosas sirven para gestionar sus recursos forestales de manera sostenible.

En algunos casos, los bosques se han convertido en las principales zonas de conflicto, a menudo resultan de la violencia entre los pueblos indígenas y las industrias extractivas como las empresas privadas forestales. Los pueblos indígenas consideran como los verdaderos propietarios y guardianes del bosque, además de tener el derecho a beneficiarse de cualquier cosecha que tiene lugar. Por el contrario, las industrias extractivas creen que tienen plenos derechos para explotar el bosque con el solo hecho de haber logrado el procedimiento de obtener el permiso oficial por parte del Estado, que se considera como el propietario de la tierra. Estas diferentes percepciones judiciales pueden tener consecuencias sociales y culturales sobre los pueblos indígenas. En estas circunstancias, los pueblos indígenas lamentablemente carecen del poder y la influencia necesarios para hacer escuchar sus voces.

Cada vez hay más conciencia de las leyes internacionales que reconocen los derechos de los pueblos indígenas. Si bien ha habido algunos cambios, todavía hay un largo camino a seguir para lograr insertar las leyes de protección a las legislaciones nacionales de muchos países. Un área que se está desarrollando es el concepto del consentimiento libre, previo y el consentimiento informado (CLPI), que proporciona una posible vía para el desarrollo el entendimiento mutuo entre los pueblos indígenas y las empresas extractivas.

CLPI es visto como una herramienta adecuada para la definición y regulación contractual relaciones de orientar la gestión forestal para asegurar un diálogo abierto, permanente y relación equitativa entre los pueblos indígenas y los diferentes grupos de interés. Negociación y consentimiento significa dar los pueblos indígenas tienen derecho a decir "no". Esto es por supuesto un verdadero reto. Al mismo tiempo, el derecho a negar el consentimiento también puede tener la ventaja de iniciar discusiones significativas y construir la confianza de las comunidades indígenas.

En 2007 se adoptó la Declaración de las Naciones Unidas sobre los Derechos de los Pueblos Indígenas y tres de los 46 artículos se refieren explícitamente a la exigencia del consentimiento libre, previo e informado de los pueblos indígenas que se encuentran en situaciones particulares, tales como la separación forzosa de sus tierras y territorios (Artículo 10); eliminación de los derechos  culturales y espirituales de los pueblos indígenas, y propiedad espiritual (artículo 11.2); y donde ha habido daños, ocupación y la confiscación de tierras, territorios y recursos de los pueblos indígenas (artículo 28). Estos artículos son muy relevantes para la explotación forestal en los pueblos indígenas ' tierras y territorios. La armonización de los códigos forestales nacionales con los Estados Declaración de las Naciones Unidas sobre los Derechos de los Pueblos Indígenas es una prioridad urgente, especialmente para lograr que el consentimiento y consulta libre, previo e informado pueda convertirse en una práctica habitual en regiones forestales.

La Declaración de las Naciones Unidas sobre los Derechos de los Pueblos Indígenas complementa el régimen existente de derecho internacional en la forma en que los Estados y otros actores realizan sus relaciones con los pueblos indígenas. En particular, la consulta libre, el enfoque previo e informado de las actividades de negociación sobre tierras de los pueblos indígenas se está convirtiendo cada vez más el estándar del derecho internacional para el establecimiento de acuerdos con los pueblos indígenas. Como resultado, Los Estados están cada vez más obligados a aplicar el concepto en todas las actividades tengan impacto sobre los pueblos indígenas.

Myrna Cunningham Kain era una ex miembro de la Junta Directiva de la Fondo Mundial para la Mujer y también asesoró a la Alianza de Mujeres Indígenas y Foro Internacional de Mujeres Indígenas. De 2011 a 2013, se desempeñó como Presidenta del Foro Permanente de las Naciones Unidas para las Cuestiones Indígenas. En 2012, la ONG Madre otorgó a la Dra. Cunningham su Premio a la Distinción Mujer.

En 2014, fue nombrada como Embajadora Especial de la FAO para la Internacional Año de la Agricultura Familiar. La Dra. Cunningham es el Presidenta del Centro de Autonomía  Desarrollo de los Pueblos Indígenas y actual Primera Vicepresidenta del Consejo Directivo del Fondo para el Desarrollo de los Pueblos Indígenas de América Latina y El Caribe.



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